Austrálski vedci objavili bratranca vtákopyska a ježury. Pozostatky bizarného tvora ležali zabudnuté v zásuvke

Austrálski vedci objavili bratranca vtákopyska a ježury. Pozostatky bizarného tvora ležali zabudnuté v zásuvke
Echidnapus - vizualizácia. Zdroj: X/Peter Shouten/Australian Museum

Tieto exempláre - ktorých vek sa odhaduje na približne 100 miliónov rokov - darovala Austrálskemu múzeu, kde ešte asi pred dvoma rokmi ležali zabudnuté v zásuvke.

Austrálski vedci objavili doteraz neznámeho tvora, ktorý sa po kontinente pohyboval v prehistorických dobách.

Fosilizované kúsky čeľuste zvieraťa sa našli v opálových poliach v severnom Novom Južnom Walese, spolu s dôkazmi o niekoľkých ďalších pravekých a dnes už vyhynutých druhoch, informuje portál BBC.

Oficiálne pomenovaný Opalios splendens, nový druh dostal prezývku „echidnapus“ pre svoju podobnosť s vtákopyskom (angl. platypus) a ježurou (angl. echidna) – ktoré sú dnes jedinými vajcorodými cicavcami na svete.

Tím, ktorý stojí za výskumom, tvrdí, že to naznačuje, že Austrália mala kedysi „vek vajcorodcov“ – v ktorom bol, dnes extrémne vzácny rad hojne zastúpený dokonca až dominantný.

„Je to ako objavovanie úplne novej civilizácie,“ uviedol hlavný autor výskumu profesor Tim Flannery.

Fosílie objavili dvakrát

Súbor fosílií našla asi pred 25 rokmi paleontologička Elizabeth Smithová, keď sa prehrabávala vyťaženou horninou z opálovej bane.

Tieto exempláre - ktorých vek sa odhaduje na približne 100 miliónov rokov - darovala Austrálskemu múzeu, kde ešte asi pred dvoma rokmi ležali zabudnuté v zásuvke.

„Celková anatómia [Opalios splendens] je pravdepodobne celkom podobná vtákopyskovi, ale s rysmi čeľuste a ňufáka trochu viac ako ježura,“ priblížil riaditeľ Australian Museum Research Institute profesor Kris Helgen, ktorý sa na výskume podieľal.

Ukázalo sa, že na mieste Lightning Ridge, ktoré sa nachádzalo na brehu pravekého vnútrozemského mora, žilo v minulosti celkovo až 6 rôznych príslušníkov nadradu vajcorodcov.

To podľa autorov výskumu naznačuje, že kedysi mohli byť na území Austrálie dominantným druhom. Iní odborníci tvrdia, že je príliš skoro povedať, či vajcorodce tvorili mali medzi vtedajšími zvieratami také výrazné zastúpenie a je preto potrebný ďalší výskum.

Sledujte kanál spravodajstva Markízy

Práve sa číta

NAJČÍTANEJŠIE ČLÁNKY

Voyo

Sledujte Televízne noviny vo full HD a bez reklám na Voyo

K téme Veda a technika

Dôležité udalosti

Sledujte kanál najsledovanejšieho televízneho spravodajstva na internete.